工业农业,农业生态和气候变化

对比的做法使气候破坏与构建弹性和支持健康的人。

工业农业,农业生态和气候变化

今天越来越明显的是,我们的时间的主要问题——能源、环境、气候变化、粮食安全、金融安全——不能孤立地加以理解。

它们是系统性问题,这意味着它们都是互连和相互依存的,它们需要相应的系统解决方案。以另一种方式将其放在另一种方式中,在几个不同的领域具有有害后果,而系统性解决方案在其中几个区域解决了问题。在本文中,我将说明与气候变化的食品系统的例子及其因果关系的例子说明这一重要的见解。

气候科学现在是一个公认的科学领域,其基本发现是众所周知的。当阳光使地球表面变暖时,大部分反射的热辐射被大气中的温室气体吸收。在地球的早期历史中,这种“温室效应”创造了生命得以展开的保护层,但自工业革命以来,人类活动已经产生了过量的温室气体排放。因此,过多的热量被温室效应捕获,导致地球大气层的全球变暖超过安全水平。空气变暖意味着大气中有更多的能量和水分,这会导致各种各样的后果——洪水、龙卷风和飓风;还有干旱、热浪和野火。所有这些后果都是对全球粮食安全的威胁。

工业化农业

工业化农业和气候变化之间的联系是双重的。一方面,工业生产的粮食系统是能源密集型和以化石燃料为基础的,因此对气候变化有重大影响。另一方面,在基因同质的单一作物中生长的作物是典型的化学农业,它们不能适应极端气候,而极端气候正变得越来越频繁和猛烈。

工业化农业起源于20世纪60年代,当时石油化工公司引进了密集化学农业的新方法。对农民来说,直接的效果是农业生产的显著提高,新时代被誉为“绿色革命”。但几十年后,化学农业的阴暗面痛苦地显现出来。

今天众所周知,绿色革命既没有农民,也不是土地,也不是消费者。由于农业化学工业说服农民,通过使用单一高利润的作物种植和化学物质来控制杂粮和化学物质来改变农民的农业和农业的全部织物的巨大用途改变了农业和农业的全部织物。这种单一作物单一栽培的这种做法引起了一个害虫被摧毁的大种植面积的高风险,它也严重影响了农业工人的健康和生活在农业区域的人。

随着新化学品,农业成为机械化和能源密集型,有利于大型企业农民,拥有足够的资金,并强迫大多数传统的单身农民放弃他们的土地。世界各地,大量的人离开了农村地区,并加入了绿色革命受害者的城市群众。

过度的化学耕种对土壤健康、人类健康、社会关系和自然环境造成了灾难性的长期影响。由于相同作物的年复一年的种植和施肥,破坏了土壤生态过程的平衡;有机质的数量减少了,土壤保持水分的能力也随之减弱。土壤质地的变化带来了许多相互关联的有害后果——腐殖质的丧失、干燥和贫瘠的土壤、风蚀和水蚀,等等。

单一种植和过度使用化学品造成的生态不平衡也导致病虫害和作物疾病的大量增加,农民通过喷洒更大剂量的杀虫剂来应对,陷入耗竭和破坏的恶性循环。随着越来越多的有毒化学物质渗入土壤,污染地下水位,出现在我们的食物中,对人类健康的危害也随之增加。

近年来,气候变化的灾难性影响揭示了工业农业的另一组严重局限。作为米格尔阿尔蒂斯蒂和他的同事(Socla)(拉丁美洲农业生态学社会科学)在最近的一份报告中指出,绿色革命是在这样的假设下发起的,即充足的水和廉价的化石燃料能源将永远可用,而且气候将是稳定的。这些假设在今天都不成立。工农业的关键成分——农用化学品,以及以燃料为基础的机械化和灌溉——完全来自日益减少和越来越昂贵的化石燃料;地下水位在下降;越来越频繁和猛烈的气候灾难对基因同质的单一作物造成了严重破坏,而这些作物现在覆盖了全球80%的可耕地。此外,工业化农业的做法对全球温室气体排放的贡献约为25%至30%,进一步加速了气候变化。

我们以化石燃料为基础的农业工业以几种不同的方式导致了温室气体的排放:直接通过农业机械燃烧的燃料,在食品加工过程中,以及通过将平均一盎司的食物“从农场运到餐桌上”一千多英里;间接用于制造其合成投入物,例如用氮气和天然气制造氮肥;最后,通过将土壤中的有机物分解成二氧化碳(在大规模耕作过程中以及过度人工合成的结果),二氧化碳作为温室气体释放到大气中。此外,大规模的工业化养牛场会释放大量的甲烷(一种比二氧化碳强很多倍的温室气体)。

化肥和杀虫剂使健康的有机土壤退化,从而降低了土壤获取水和为作物提供水的能力,从而使土壤更容易遭受干旱。当前化学农业典型的过度施肥的另一个破坏性后果是,农业硝酸盐和磷酸盐的流失导致我们的水道营养超负荷,这导致河流氧气枯竭和海洋中所谓的“死亡区”,大多数水生生物都无法再居住。

从系统的角度来看,很明显,农业系统高度集中,能源密集,过度使用化学品,完全依赖化石燃料;此外,这个系统会对农场工人和消费者造成严重的健康危害,而且无法应对日益增多的气候灾害;从长远来看是无法维持的。

农业生态学:可持续的选择

幸运的是,有一种可行且可持续的方法可以替代工业化农业。它包括各种农业技术,通常以传统做法为基础,这些技术最近在世界各地出现,并在过去二十年中得到了极大的发展。通过这些技术,健康的有机食品以分散的、面向社区的、节能的和可持续的方式生长。以生态为导向的农业技术被称为“有机农业”、“永续农业”或“可持续农业”。近年来,“农业生态学”一词被越来越多地用作一个统一的术语,它既指基于生态学原理的农业的科学基础,也指农业的实践。

当农民以有机方式种植作物时,他们使用的是基于生态知识的技术,而不是化学或基因工程技术来增加产量、控制害虫和提高土壤肥力。他们种植多种作物,轮作作物,使被一种作物吸引的昆虫随着另一种作物消失。他们知道完全消灭害虫是不明智的,因为这也会消灭那些在健康的生态系统中维持害虫平衡的天敌。这些农民不是使用化肥,而是用粪肥和耕作过的作物残留物来丰富他们的土地,从而将有机物重新送回土壤中,重新进入生物循环。

有机农业是可持续的,因为它体现了数十亿年的演变测试的生态原则。有机农民知道,肥沃的土壤是含有数十亿种生物的生物土壤。它是一种复杂的生态系统,其中对生命至关重要的物质从植物到动物的循环中移动,粪肥,土壤细菌,返回植物。太阳能是推动这些生态周期的天然燃料,并且所有尺寸的生物都是为了维持整个系统,并保持平衡。

农业生态学的一个关键原则是农业系统的多样化。混种作物通过间作(在邻近地区种植两种或两种以上作物)、农林复合(将树木和灌木与作物结合)和其他技术来种植。牲畜被整合到农场中,以支持地面和土壤中的生态系统。所有这些做法都是劳动密集型和面向社区的,减少了贫困和社会排斥。换句话说,农业生态学能够以经济可行、环境良性和社会提升的方式提高农业生产力。

对农业的未来至关重要的是,观察到对极端气候事件的恢复力与农业生物多样性密切相关,而农业生物多样性是农业生态学的一个关键特征。近年来,在重大气候灾害之后进行的几项调查——例如,中美洲的米奇飓风(1998年)和古巴的艾克飓风(2008年)——显示,采用农业生态方法的农场比邻近的传统单一作物遭受的破坏更小。其他研究表明,多样化的耕作系统能够适应和抵御严重干旱的影响,表现出比单一栽培更大的产量稳定性和更小的生产力下降。此外,当土壤被有机耕作时,其碳含量会增加,因此有机耕作有助于减少大气中的二氧化碳含量。换句话说,农业生态学不仅比工业化农业更能抵御全球变暖;它还有助于稳定气候,而工业化农业加剧了气候变化。

在对有机农业和化学农业系统进行的最长时间的同时比较中,罗代尔研究所发现,27年的有机耕作使土壤碳增加了近30%,而以化石燃料为基础的耕作系统在同一时期没有显著增加。此外,罗代尔试验表明,在正常年份,有机系统的玉米和大豆产量与常规系统的产量相当,而在干旱年份则超过常规系统约30%。罗代尔研究所的报告得出结论称,其土壤数据“确凿地表明……可再生有机农业实践可能是当前减少二氧化碳排放最有效的策略。”该报告估计,全球有机农业可以封存目前二氧化碳排放量的近40%。换句话说,农业不是全球变暖的主要原因,而是解决方案的主要部分。

现在有丰富的证据表明农业科学是工业农业化学和遗传技术的健康生态替代品。第一次全球对发展中国家可持续农业实践的全球评估是由农业医生·朱尔斯漂亮的和他的同事于2003年进行的。他们记录了超过约2900万公顷的粮食产量的增加,其中近900万户受益于粮食多样性和安全增加。重新审查2010年的数据,将调查扩展到3700万公顷,表明平均作物产量增加为79%。

近二十年来,农业农业和农业生态对粮食安全的贡献得到了世界各国的广泛关注。两份主要的国际报告(国际农业知识、科学和技术促进发展评估(IAASTD)于2009年发布,联合国人权理事会(UN Human Rights Council)于2011年发布)指出,为了在2050年养活90亿人,我们迫切需要采用最有效的农业系统,他们建议从根本上转向农业生态学,作为提高粮食产量的一种方式。根据与科学家的广泛磋商和广泛的文献综述,这两份报告都认为,通过使用现有的农业生态方法,小农可以在10年内使关键地区的粮食产量增加一倍。

从系统的角度来看,很明显,农业学是一个系统性解决方案。如果我们从化学,大型工业农业改为有机,以社区为导向,可持续的农业,这将有助于解决我们三个最大的问题。它会大大降低我们的能量依赖性,因为我们现在正在使用五分之一的化石燃料来增长和加工食物。健康的有机种植的食物将对公共卫生产生巨大的积极影响,因为许多慢性疾病 - 心脏病,中风,糖尿病等 - 与我们的饮食有关。最后,有机农业将通过从大气层绘制CO2并在有机物质中锁定它来显着贡献气候变化。

近年来,宾夕法尼亚州的罗代尔研究所、拉丁美洲的Miguel Altieri的SOCLA以及世界各地的类似组织已经培训了数千名农民,证明了从工业化农业向农业生态实践的转变不仅是迫切需要的,但它也很实用,无需新技术或昂贵的投资就能实现。我们现在要把这些做法从数千个成功的地方和区域项目扩大到全球层面,需要的是政治意愿和领导。

建议进一步阅读

Fritjof Capra和Pier Luigi Luisi,生命的系统观:一个统一的愿景(剑桥大学出版社,2014);第十八章(“系统解决方案”)。

蒂姆J. Lasalle和Paul Hepperly,“再生有机农业:全球变暖的解决方案”,“Rodale Institute”报告,2008年。

M. Altieri,C. Nicholls,F.娱乐和Socla的其他成员,《农业生态的规模化:传播粮食主权和弹性的希望》,2012年5月。

J.J. Morrison和R. Hine,“农业、生态系统和环境”,2003。













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