人如其食

迈克尔博兰沿着工业食品系统跟随蒲式耳。他发现的东西几乎影响了你吃的一切。

人如其食

如果你是你吃的东西,特别是如果你吃工业食物,那么99%的美国人所做的,你是“玉米”。

去年,我通过工业食品系统跟踪了一蒲式耳的玉米。我在一个又一个案例中不断发现,如果你追踪食物回到农场,如果你追踪营养,如果你追踪碳,你会在爱荷华州的玉米地里结束,一次又一次。

以典型的快餐为例。玉米是苏打水中的甜味剂。在玉米牛肉巨无霸肉饼里,在高果糖糖浆里,在小圆面包里,在秘密酱汁里。瘦吉姆富含玉米糖浆,葡萄糖,玉米淀粉和许多添加剂。“可午餐”中的“四种不同的燃料”基本上都是以玉米为基础的。鸡块——包括鸡的饲料、填料、粘合剂、涂层和蘸酱——都是玉米。炸薯条是用土豆做的,但它们很可能是用玉米油炸的,而玉米油是它们50%的热量来源。甚至麦当劳的沙拉都含有高果糖玉米糖浆和玉米增稠剂。

玉米是工业食品系统的梯形物种,以及其侧面的大豆,其它在中西部大部分农场均分享旋转。我真的谈论廉价玉米过度,补贴,工业玉米 - 美国最大的法律现金作物。八百万英亩 - 纽约州大小的一个地区 - 被一个巨大的玉米单一栽培覆盖,就像第二次伟大的美国草坪一样。

我坚信,我们普遍生产过剩的廉价谷物,尤其是玉米,与现在五分之三的美国人超重有很大关系。肥胖危机在某些方面很复杂,但在另一方面却很简单。基本上,美国人平均每天比上世纪70年代多摄入200卡路里。如果你这样做,而不进行相应的锻炼,你会变得更胖。许多人口统计学家预测,这是第一代寿命可能比他们父母短的美国人。其主要原因是肥胖,特别是糖尿病。

这些卡路里来自哪里?除海鲜外,我们所有的卡路里都来自农场。与20世纪70年代中期中期相比,美国农场每年生产500卡路里的食物。我们正在设法包装200的200,这是我们的漂亮英雄。剩下的很多人正在海外倾倒,或浪费,或在我们的车里烧毁。(这真的是我们现在试图摆脱它的方式:在乙醇中。问题是它几乎可能需要比你从那种乙醇中获得一加仑乙醇的能量。人们认为这是一个非常绿色的燃料,但制造它根本不是绿色的过程。)

生产过剩迟早会导致消费过剩,因为我们非常善于把过剩的产品变成廉价、便携的新产品。我们廉价、增值、便携的玉米商品是玉米甜味剂,特别是高果糖玉米糖浆。但我们也处理了用玉米饲养的牛肉、猪肉和鸡肉的过剩生产。现在我们甚至教鲑鱼吃玉米,因为有太多的玉米需要处理。

这里有一个强大的工业逻辑,处理的逻辑。我们发现玉米是这种大的,脂肪包的淀粉,可以分解为几乎任何基本的有机分子,并重新组装为甜味剂和许多其他食品添加剂。在鸡块中的37个成分中,像30一样,直接或间接地从玉米制成一些东西。

那么,你是如何让人们吃这么多经过改造的过剩玉米的呢?这需要美国市场的独创性。一个例子就是超大尺寸。当我还是个孩子的时候,可乐是装在这些可爱的8盎司的小玻璃容器里的。如今,一个20盎司的容器是苏打水的标准尺寸。用这种方式销售苏打水的想法是个发明。它有一段历史,你可以找到负责的个人,一个聪明的电影院经理,名叫大卫·沃勒斯坦,他发明了超大尺寸的想法,并把它卖给了麦当劳的创始人雷·克罗克。

在你因自己的腰围而起诉麦当劳之前,请考虑一下,廉价玉米的过度生产是政府的政策。这是以公共利益的名义,用的是纳税人的钱。美国纳税人每年为每蒲式耳的工业玉米提供补贴,成本约为40亿美元(直接支付给农民的补贴总额为190亿美元)。

但在你责备所有这些问题的补贴之前,请记住,农业过度生产是一个古老的问题,即长时间的补贴。在任何其他业务中,当您销售的商品价格下跌时,聪明的事情就是缩短生产,直到需求提高价格。但农民不这样做,因为他们中有这么多,因为他们都作为个人运作,而没有任何协调。因此,当价格下跌农民实际上扩大生产,以便将现金流量落下。这种经济和环境灾难性的现象导致自20世纪70年代以来,美国玉米收获增加了40亿到100亿蒲式耳。

我们该如何开始改变这个系统呢?首先,我们都需要开始关注农业法案,努力制定农业项目,让农民在不陷入生产过剩的陷阱的情况下继续经营。大多数城市人没有意识到他们在城市中的利益。他们认为这是来自农业州的国会议员的地方性问题,但事实并非如此。如果它被称为食品法案我想我们都会更加关注它,并得到一个更理智的结果。《农业法案》规定了每个人都在玩的游戏规则,无论你是工业农民还是有机农民,无论你是否工业化进食。

我们所能做的另一件事就是成为负责任的消费者。我从来没有喜欢“消费者”这个词。这听起来像是一个使用世界的角色,而不是创造任何东西。去10月我在意大利的一场聚会上,卡洛斯·佩特里尼,慢食品国际的创始人和总裁,提供了精彩的重新定义这个词。他称之为消费者是一个“Cocreator”。我认为这是完全正确的,我们已经看到了原因:有机运动,消费者和农民已经表明他们如何作为替代食品系统的Coxers一起工作。我们现在需要加入在一起,招募一个较大和较大的军队的Cocroxors,重写游戏规则 - 和“Coxeate”一种不同的食物系统。

这篇文章摘自一篇最初发表在《华尔街日报》上的文章纽约时报杂志。该书经作者许可转载,作者是该杂志的特约撰稿人。

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